¿Qué es LI-FI?

Li-Fi, conocida también como Visible Light Communications (VLC) u Optical WLAN, hace referencia al término Light Fidelity y es un sistema de comunicación inalámbrico (al igual que el Wi-Fi) pero usando como medio la luz visible en lugar de ondas electromagnéticas. Esta luz lo que hace es transmitir datos ultra-rápidos de luz que son recibidos por un router óptico.

Las comunicaciones de luz visible, trabajan a modo de parpadeo, conectando y apagando la corriente a los ledes a tal velocidad que es imperceptible para el ojo humano.

En 2011, el creador de esta tecnología, el científico de la Universidad de Edimburgo Harald Hass, demostró que con un sólo LED se pueden transmitir más datos que con una antena de telefonía.

Haas y su equipo en la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido, son los cerebros detrás de una nueva tecnología patentada que usa los rayos de luz parpadeante para transmitir información digital de forma inalámbrica.

Li-Fi, para resumir, es la nueva era de las conexiones inalámbricas, una alternativa al conocido Wi-Fi. En este breve artículo intentaré explicar de una manera muy sencilla varios aspectos relacionados principalmente con: qué es, cómo funciona y qué ventajas y desventajas tiene este prometedor término con respecto al Wi-Fi.

LiFi

Imagen Freepik. Autor: Por javi_indy

 

¿Cómo funciona LI-FI?

Li-Fi significa comunicación a través de impulsos de luz visible mediante los que se transfiere información, es decir, transmitir información a través de la luz.

Para conseguir disfrutar de esta tecnología tenemos una bombilla que posee un chip emisor o mini antena transmisora (parecida a la que llevan los routers tradicionales para Wi-Fi) que la convierte en un router luminoso y así esa bombilla es capaz de emitir las ondas Li-Fi que serán captadas por los receptores luminosos como pueden ser móviles, cámaras, televisores, ordenadores o incluso otros electrodomésticos inteligentes. Las ondas o impulsos luminosos que emite la bombilla sólo se emiten cuándo la bombilla está encendida y son imperceptibles para la vista humana.

Funciona como un código morse avanzado. Con sólo instalar un modulador, un LED es capaz, no sólo de dar luz, sino también de transmitir datos. Estos moduladores hacen que la luz se encienda y apague millones de veces por segundo creando los ceros y unos binarios que cifran los datos. El parpadeo es imperceptible para el ojo humano, pero no para unos fotodiodos colocados en los móviles u ordenadores que se encargarán de recoger los cambios de la luz e interpretarlos para convertirlos en información. De esta forma, toda la red de iluminación de una casa se convertiría así en un gran router con múltiples puntos de conexión al que conectar los gadgets. Lo mismo podría ocurrir con el alumbrado público.

Lógicamente es imprescindible tener una conexión a Internet para que la antena de la bombilla transmita la información al resto de receptores de una vivienda u oficina.

Lo bueno de esta tecnología es que la infraestructura para la tecnología Li-Fi ya existe. Hay miles de luces por todas partes, se estima que unos 14 mil millones.

Lo único que necesitamos hacer es encajar un pequeño microchip a cada dispositivo de iluminación (bombilla LED). Luego, combinar dos funciones básicas: la iluminación y la transmisión inalámbrica de datos.

Lifi como funciona

LI-FI enviroment. CC BY-SA 4.0. Autor Ahmadamro.

Dispositivos

Li-Fi a diferencia del Wi-Fi utiliza menos elementos para la transmisión y recepción de la señal, lo que constituye una ventaja ya que su instalación es más sencilla y más eficiente.

En resumen los elementos de transmisión son:

  • Se utilizan lámparas LED que se encienden y se apagan, lo cual se transforma en ondas de luz que son las que se utilizan para la emisión de los datos
  • Al lado de la bombilla se instala un modulador el cual se encarga de variar la onda de la señal, para poder ser enviada

Y los elementos de recepción son:

  • Para la captura de la señal se utilizan foto receptores. Estos elementos son capaces de captar la variación de la intensidad de la luz, y convertirlas en corriente eléctrica

LI-FI vs WI-FI

Pero, a pesar de sus ventajas, no es probable que el sistema reemplace a Wi-Fi en su totalidad en un futuro cercano. El diseño contempla sólo la descarga de información (unidireccional). Aunque los científicos aseguran que conseguir no sólo recibir un correo electrónico, sino también poder enviarlo, sería tan sencillo como colocar un emisor de luz en el dispositivo (bidireccional).

Por el contrario, ambas tecnologías podrían ser utilizadas conjuntamente para crear redes más seguras y más rápidas. La idea es que ambos sistemas coexistan para conseguir conexiones más eficientes y seguras, ya que la luz no puede traspasar paredes.

La VLC no es la competencia del Wi-Fi, sino que es una tecnología complementaria que eventualmente debería ayudar a liberar el espacio en el espectro de ondas de radio.

El Wi-Fi sigue siendo necesario, seguimos necesitando sistemas celulares de radiofrecuencia. No tenemos una bombilla que proporcione datos a un objeto que se mueve a alta velocidad o que proporcione datos en un área remota en donde haya árboles, paredes y obstáculos.

 Ventajas

  • Puede ofrecer velocidades increíbles, mucho más rápido que la fibra óptica empleada por el Wi-Fi.
  • Es más barato que el Wi-Fi, se dice que hasta 10 veces más.
  • Cualquier bombilla o farola puede convertirse en un hotspot o router luminoso de forma barata y sencilla, poniéndole un simple emisor Li-Fi.
  • La luz, al no atravesar paredes, es mucho más segura que el Wi-Fi. Se puede utilizar en sitios muy preocupados por la seguridad como en los bancos.
  • Puede utilizarse en zonas sensibles a las áreas electromagnéticas, como pueden ser las cabinas de los aviones, hospitales y centrales nucleares, sin causar interferencias electromagnéticas o incluso bajo el agua (como por ejemplo para dar cobertura a las personas que trabajan en plataformas petroleras en donde las ondas de radio no pueden penetrar o podríamos tener piscinas con Internet sin necesidad de cables). Ambas conexiones (Wi-Fi y Li-Fi) utilizan el espectro electromagnético para la transmisión de datos, pero mientras que Wi-Fi utiliza ondas de radio, Li-Fi utiliza la luz visible.
  • No requiere las cotizadas frecuencias radioeléctricas que requiere el Wi-Fi. Esto es debido a que el espectro de luz visible es 10.000 veces más largo que todo el espectro de radiofrecuencias completo. La comunicación por radiofrecuencia requiere circuitos de radio, antenas y receptores complejos, mientras que Li-Fi es mucho más simple y utiliza métodos de modulación directos similares a los utilizados en los dispositivos de comunicaciones de infrarrojos de bajo costo, tales como los mandos a distancia.
  • Ausencia de cables. La humanidad ha vivido rodeada de cables los últimos 100 años. ¡Hasta ahora!
  • La luz eléctrica no molesta ni interfiere en la comunicación, no provoca interferencias con otros sistemas.
  • Es energéticamente más eficiente que el Wi-Fi. Al mismo tiempo que se ilumina un lugar se puede tener señal de Li-Fi, lo que supondría un ahorro de energía.
  • Queda superado el problema de que haya varios aparatos conectados a una red de Wi-Fi y la capacidad se divida. No se perderán megas en el cable ya que la luz te envía la información pura.

Desventajas

  • No funciona bajo la luz solar directa.
  • No atraviesa tabiques o paredes. Las ondas de luz visible no traspasan objetos, como sí lo hacen las ondas de radio, por lo que si existe una interferencia se pierde la señal.
  • El alcance del haz de luz de los ledes no es muy amplia, sólo alcanza los 5 o 10 metros.
  • No funciona con la luz apagada, lo que puede significar un aumento en la tarifa de la luz.
  • Sólo funciona con aquellos dispositivos (tabletas, móviles, etc.) que tengan un receptor para tal tecnología, es decir, que cuenten con un receptor capaz de descodificar la señal luminosa.

 

LI FI

LI-FI CC BY-SA 4.0. Autor Alejosemejiagp.

 

Enlaces relacionados y referencias
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Diana Urrea

Diana Urrea

Ingeniera Superior de Telecomunicaciones y con certificación CCNA de Cisco. Actualmente es Project Leader de la división de Telecomunicaciones y Medios de Altran España y tiene más de 11 años de experiencia profesional, 5 de los cuales ha dedicado a la gestión de proyectos/equipos y a la gestión de procesos de operación, implantación e integración de servicios y plataformas. Ha trabajado en áreas como la telefonía móvil, redes y plataformas para diferentes empresas importantes del sector como Motorola, Alcatel, BT, Telefónica, Vodafone, Orange, y Amena. Colombiana de nacimiento pero Madrileña de adopción (desde hace ya 11 años), es una persona positiva, trabajadora e innovadora a la cual le encanta el trabajo en equipo (incluyendo grupos multiculturales) y cuyas aficiones son el cine, viajar y compartir el tiempo libre con su familia, en especial con su hijo Sebastián (su mayor tesoro y el motor de su vida), y buenos amigos.
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